Nieuwe studie in Amerika: meer dan een gok waard

In Nederland kennen we enkele pretpakketten. De één meer dan de ander. Maar zoals altijd moet Amerika gekker, groter en meer zijn en doen dan de rest van de wereld. Wat ze nu weer hebben bedacht kan studeren nóg gekker maken. Of wie weet maken ze studeren wel, te gek!

Makkelijker kun je het wél maken
Natuurlijk is elke studie een gok. Je weet maar nooit of je het haalt. Je weet maar nooit of je eigenlijk wel gekwalificeerd bent voor de door jou gekozen richting. Én, je weet maar nooit wat je nog allemaal te wachten staat. Gelukkig is er al veel ervaring binnen scholen, zodat er redelijk getest kan worden of er voor jou een kans is voor slagen. Heb je geen vertrouwen in de school of in jezelf? Dan zijn er de pretpakketten. Standaard wordt de term ‘pretpakket’ gebruikt op de middelbare school wanneer een vakkenpakket weinig exacte vakken bevat. Voor studenten die dit makkelijk aankunnen is zo’n dergelijk pakket dan inderdaad puur voor het plezier. Hebben mensen last van specifieke omstandigheden, een nadelige aanleg of simpelweg een lage belangstelling voor deze exacte vakken, dan is dit zogenaamde ‘pretpakket’ niet zozeer voor de lol, maar bied het hen daadwerkelijk een uitkomst en een eerlijke kans ook voor hun studie te slagen.

Studiepunten verdienen terwijl je leert gokken?
In de Verenigde Staten gaan ze een stapje verder in leuk studeren. Hier zijn ze namelijk begonnen aan niet een pretpakket, maar een pretstudie! In de University of Maryland wordt sinds enige tijd de goklessenreeks “Gambling in the New Millennium” aangeboden. Uiteraard mogen we hier wat serieuzer naar kijken, het is door de overheid goedgekeurd, dus het zal meer zijn dan filmpjes kijken en poker spelen. Tijdens de studie leer je van alles over economie, de overheid, religie, marketing, zorg en uiteraard consumentengedrag. De naam van deze opleiding geeft aan vanuit welke invalshoek er naar deze onderwerpen gekeken en ingedoken wordt. De naam is onder andere zo ontworpen om de aandacht van studiezoekers te krijgen en dit blijkt te werken. Maar niet geheel, er wordt los van de invalshoek, ook daadwerkelijk veel geleerd over de gokwereld en studenten die deze opleiding volgen zullen op alle vlakken beter geïnformeerd zijn dan elk ander die loterij tickets koopt, gokt op paardenraces, online poker speelt of frequent het casino bezoekt. Het pretgedeelte zit hem tevens in het veel bekijken van films waar duidelijk het gokken naar voren komt, om deze vervolgens helemaal te gaan ontleden op interessante wijze. Denk aan films als The Gambler, 21, of documentaires als All In: The Poker Movie. De opleiding is ook nog eens erg populair. Momenteel is er plaats voor 80 studenten en deze zijn allemaal bezet, plus er is nog een aardige wachtlijst.

Gokken is en blijft natuurlijk heel leuk, het wordt pas zorgelijk zodra het een probleem wordt. Het is dus ook absoluut niet de intentie van de professoren om een nieuwe generatie aan gokverslaafden aan de industrie voor te stellen. Juist krijgen de verse studenten veel te leren over de problemen en over hoe het te voorkomen om zo samen wellicht een geheel nieuwe gokindustrie op de markt te zetten, vol vernieuwing, verfrissing en verwondering.